Sifaka Sutra Yang Terancam Punah Di Taman Nasional Marojejy. Kredit Nick Garbutt Npl Minden Pictures
Sifaka Sutra Yang Terancam Punah Di Taman Nasional Marojejy. Kredit Nick Garbutt Npl Minden Pictures

Di Madagaskar, Lemur yang Terancam Punah Menemukan Tempat Perlindungan Pribadi

Pahami dulu – Di Madagaskar, Lemur yang Terancam Punah Menemukan Tempat Perlindungan Pribadi. Perubahan iklim menggeser habitat spesies yang terancam punah dan mengharuskan ilmuwan konservasi untuk berpikir di luar batas taman tradisional.

Madagascar selalu menjadi salah satu tempat terbaik di dunia untuk mempelajari alam. Tujuh puluh persen spesiesnya tidak ditemukan di tempat lain – konsentrasi satwa liar endemik terbesar di mana pun. Dalam 10 tahun terakhir saja, para ilmuwan telah menemukan 40 mamalia baru, 69 amfibi, 61 reptil, 42 invertebrata, dan 385 tumbuhan di negara tersebut. Tamannya merupakan tujuan ekowisata dan titik kebanggaan nasional.

Dengan konsentrasi spesies langka terbesar di dunia, Madagaskar juga merupakan tempat terdepan untuk mempelajari kepunahan. Tahun lalu negara ini kehilangan persentase hutan primer terbesar, menjadikannya salah satu tempat paling gundul di Bumi. Sejak 2012, Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam telah menamai lemur, yang hanya ditemukan di Madagaskar, sebagai kelompok hewan paling terancam di dunia, dengan 95 persen terancam atau hampir punah.

Perburuan, pertanian, penanaman arang, dan penebangan liar telah memberikan tekanan yang sangat besar pada kehidupan liar negara itu. Bahaya berikutnya yang membayangi adalah perubahan iklim; di Madagaskar dan di seluruh dunia, suhu yang memanas mengancam untuk mendorong satwa liar keluar dari kawasan konservasi yang dibuat untuk melindunginya. Tanah yang disisihkan kemarin mungkin tidak tepat untuk hari esok, sehingga para ilmuwan harus berpikir di luar batas taman tradisional.

“Taman dan lahan yang luas adalah inti dari cara kami menyelamatkan barang,” kata Timothy Male, direktur eksekutif sebuah lembaga pemikir Washington, D.C., yang disebut Pusat Inovasi Kebijakan Lingkungan. Namun, ia menambahkan, taman lokal kecil “cenderung menjadi tempat terjadinya banyak dinamisme”.

Berpikir di luar kebiasaan

Wilayah Sambava di Madagaskar utara adalah rumah bagi taman nasional yang luas dan jaringan cagar alam yang terus berkembang. Selama beberapa dekade, banyak hutan dilindungi hanya di lereng bukitnya, yang tampaknya terlalu curam untuk ditanami. Namun dalam lima tahun terakhir, harga vanili, yang tumbuh subur di lereng, telah meningkat sepuluh kali lipat menjadi $ 300 per pon, mendorong tergesa-gesa mencari lahan di lereng bukit.

Erik Patel, ahli primata di Lemur Conservation International, dan Desiré Rabary, manajer organisasi, mencoba mendokumentasikan berapa banyak lemur yang tersisa di wilayah tersebut dan di mana mereka berada, terkadang satu hewan pada satu waktu. Pada Agustus 2019, mereka merencanakan ekspedisi ke Antohakalava, taman milik pribadi yang hanya berukuran dua kali Central Park di New York. Patel pernah mendengar bahwa hewan itu menampung tiga spesies lemur yang terancam punah.

“Hewan-hewan ini sangat sensitif,” kata Dr. Patel. “Jika Anda dapat melindungi mereka di tempat mereka berada, ada banyak keuntungan dari melakukannya.”

Dr. Patel pernah bermimpi untuk mempelajari kera besar Afrika, seperti yang dilakukan Jane Goodall atau Frans de Waal, tetapi dia tertarik pada lemur pada akhir 1990-an dan telah bekerja di Madagaskar sejak saat itu.

Tuan Rabary adalah seorang konservasionis, ahli biologi dan pemandu yang ulung. Awalnya seorang peternak babi, dia membangun cagar alam seluas 45 hektar di halaman belakang rumahnya sendiri, membeli beberapa hektar dalam waktu selama dua dekade.

Baca Juga :   Mencari jawaban tentang aborsi | Berita
Desiré Rabary adalah seorang peternak babi yang menjadi pemandu satwa liar dan kemudian menyisihkan setiap sen ekstra untuk membangun tamannya sendiri, yang sekarang penuh dengan tanaman dan lemur asli. Kredit  Erik Vance / The New York Times
Desiré Rabary adalah seorang peternak babi yang menjadi pemandu satwa liar dan kemudian menyisihkan setiap sen ekstra untuk membangun tamannya sendiri, yang sekarang penuh dengan tanaman dan lemur asli. Kredit Erik Vance / The New York Times


Keduanya mengatakan bahwa pertanyaan terpenting dalam konservasi saat ini terletak di luar kawasan lindung yang luas seperti Taman Alam Makira di dekatnya, sebuah hutan hujan yang lebih luas dari Taman Nasional Yosemite. Meskipun ini adalah tempat perlindungan yang penting, kata Dr. Patel, separuh dari lemur langka yang tersisa, termasuk sifaka sutra, indri, dan lemur kasar, bertahan hidup di tempat yang lebih kecil dan tidak begitu murni. Saat habitat bergeser dengan iklim, populasi marjinal ini mungkin menjadi sama pentingnya untuk kelangsungan hidup spesies seperti yang ada di taman besar.

Dr. Male, dari Pusat Inovasi Kebijakan Lingkungan, menunjuk pada contoh kupu-kupu biru Karner, yang pernah membentang di Amerika Serikat tetapi kemudian menyusut menjadi dua populasi kecil di New England dan Wisconsin. Dalam upaya untuk menyelamatkan spesies, para ahli biologi berfokus pada populasi Wisconsin yang lebih besar dan selama bertahun-tahun meninggalkan sebagian besar New England yang kecil sendirian. Alih-alih mati, populasi kecil itu berkembang pesat.

“Siapa yang tahu?” Kata dr Male. “Dan penduduk di New Hampshire ada di bandara. Ini benar-benar, seperti, akhir dari landasan pacu. “

Dr Patel berharap

g agar lemur di Madagaskar utara dapat bertahan dengan cara yang sama, dalam kelompok kecil dan mempertahankan keragaman genetiknya.

Tapi kemungkinannya semakin buruk. Sekilas, Madagaskar tampaknya menangkis tingkat kepunahan dengan bantuan taman nasionalnya, yang telah menarik arus wisatawan yang terus meningkat beberapa tahun sebelum pandemi. Tapi makalah 2019 di Nature Climate Change menyarankan bahwa keberuntungan mungkin tidak bertahan lama.

Studi Nature menyimpulkan bahwa, saat iklim menghangat, habitat ideal lemur ruffed yang terancam punah kemungkinan besar akan bergeser di luar batas taman saat ini dalam 50 tahun ke depan, ke daerah yang sudah hancur oleh pertanian tebang-dan-bakar. Terjepit di antara perubahan iklim dan penggundulan hutan, sebanyak 83 persen habitat lemur yang rusak bisa hilang.

“Itu tidak menggambarkan gambaran paling optimis tentang apa yang terjadi di luar kawasan lindung,” kata Charles Golden, ahli biologi dari Harvard T.H. Chan School of Public Health dan penulis studi tersebut. Kesimpulannya “pada dasarnya mengasumsikan bahwa semua lahan itu akan menjadi tidak cocok untuk jenis keanekaragaman hayati yang kaya ini.”

Tentu saja, model komputer tidak memperhitungkan inovasi manusia, atau potensi ketahanan suatu spesies. Kantong kecil habitat mungkin menjadi kunci untuk menyelamatkan tidak hanya lemur tetapi juga hewan terancam di mana-mana.

Taman kecil, potensi besar

Pemandangan di sekitar Antohakalava, dengan tambalan bidang pertanian padi atau vanili atau pemanenan arang terukir di perbukitan.
Pemandangan di sekitar Antohakalava, dengan tambalan petak untuk pertanian padi atau vanili atau panen arang terukir di perbukitan. Kredit Erik Vance / The New York Times
Pemandangan di sekitar Antohakalava, dengan tambalan bidang pertanian padi atau vanili atau pemanenan arang terukir di perbukitan. Pemandangan di sekitar Antohakalava, dengan tambalan petak untuk pertanian padi atau vanili atau panen arang terukir di perbukitan. Kredit Erik Vance / The New York Times


Pendakian ke Antohakalava memakan waktu tiga hari dan melewati desa-desa serta pertanian padi dan vanili. Dari kejauhan tanah terlihat berhutan dan hijau, hutan belantara yang belum dimanfaatkan untuk lemur. Dari dekat, pepohonan sebagian besar kerdil, dibanjiri oleh gulma dan semak belukar serta rerumputan invasif. Di mana hutan besar pernah berdiri, tanah telah ditebang habis untuk ladang atau arang.

Sebaliknya, hutan Antohakalava adalah tempat berlindung, lereng bukit yang lebat dengan pepohonan rami dan kayu eboni yang menjulang tinggi, diselimuti oleh bromelia dan lumut. Laba-laba, kadal, burung, dan katak ada di mana-mana. Dalam beberapa menit setelah berkemah, teriakan di kejauhan membuat Tuan Rabary tersenyum. Itu lemur yang kasar, katanya.

Baca Juga :   Lembaga nirlaba berjanji untuk melestarikan satwa liar. Kemudian ia memanen jutaan, mengklaim dapat menebang pohon

Di bagian selatan yang gersang, lemur coklat atau bercincin dapat berlari bermil-mil di tanah; di Antohakalava, spesies ini sebagian besar merupakan arboreal dan berada di atas pepohonan, aman dari predator seperti kucing yang disebut foosa. Akibatnya, lemur tidak bisa dengan mudah melintasi lahan pertanian untuk berbaur dan kawin dengan populasi lain. Dan dua dari tiga spesies terancam punah yang dilaporkan hidup di sini – sifaka dan indris sutra – tidak mudah ditransplantasikan dan tidak dapat bertahan hidup di kebun binatang.

Mereka akan bertahan di sini atau tidak di mana pun. Tapi pertama-tama Dr. Patel dan Mr. Rabary harus menemukan mereka.

Kita mungkin akan mendengarnya sebelum kita melihatnya, kata Dr. Patel sambil berjalan di perbukitan. “Ini bukan hewan terhabituasi; mereka tidak terbiasa nongkrong di dekat manusia. “

Sifaka sutra sangat pemilih tentang habitat mereka, tapi Dr. Patel berkata dia terkejut dengan tempat mereka bertahan hidup. Tahun sebelumnya ia menemukan sifaka menempati batang pohon sempit tepat di sebelah pertanian. Sebagai perbandingan, Antohakalava adalah surganya lemur.


Pemilik Antohakalava adalah seorang broker vanili kekar bernama Ratombo Jaona. Bapak Ratombo membeli tanah satu dekade sebelumnya untuk perkebunan vanili tetapi dengan cepat mengetahui bahwa menebang hutan primer yang begitu dekat dengan Makira dapat menarik perhatian pemerintah yang tidak diinginkan. Sebaliknya, dia mempertimbangkan ekowisata.

Hanya sedikit orang yang mau berjalan tiga hari untuk melihat lemur yang pemalu, dia menyadari, tapi jika dia bisa menarik minat ilmuwan seperti Dr. Patel, itu mungkin menutupi biaya penjaga tamannya. Dr. Patel dengan senang hati membayar untuk melakukan penelitian di taman dan mempekerjakan pengangkut barang lokal, berharap dapat membentuk hubungan yang dapat menunjukkan kepada Tuan Ratombo dan pemilik tanah lainnya bahwa lemur layak dilindungi.

Tidak seperti tempat lain di kawasan ini, taman Pak Ratombo tidak bermasalah dengan perburuan; penjebak daging hewan liar setempat takut melintasi pria yang membeli vanili mereka. Dinamika serupa terjadi di banyak negara berkembang: Pemburu sering merasa lebih nyaman berburu di taman besar yang disponsori oleh lembaga swadaya masyarakat asing atau dikelola oleh pemerintah yang tidak bersemangat daripada di tanah yang dimiliki oleh tetangga yang kuat.

“Tanah pribadi lebih baik untuk masa depan konservasi lemur,” Jonah Ratsimbazafy, presiden N.G.O. disebut Kelompok Riset Primata Madagaskar dan pakar lemur terkemuka di negara itu, menulis dalam email. “Negara belum cukup uang untuk membayar staf, tidak ada aturan dan penegakan hukum yang ketat, manajemen yang buruk dan … korupsi. “

Ayah Pak Ratombo adalah seorang pendeta, dan taman itu dibumbui dengan kutipan Alkitab tentang taman Eden dan kekuatan kekuatan Tuhan. Bapak Ratombo berkata bahwa Tuhan telah memerintahkannya untuk membangun cagar alam setelah dia mengetahui bahwa dia tidak dapat menanam vanili. Tapi dia masih membutuhkan pengembalian investasinya.

Baca Juga :   Kelompok lingkungan Texas: Situs peluncuran SpaceX Elon Musk mengancam satwa liar Texas

“Kisah itu – beberapa versi dari kisah itu – adalah bagian dari hampir setiap keberhasilan konservasi yang saya ketahui,” kata Dr. Male. “Para pemilik tanah yang tidak memulai dengan konservasi di dalam hati, yang menemukan jalan menuju konservasi ini – temukan jalannya dan dapatkan uang darinya.”

Sepotong harapan di pucuk pohon

Lemur ruffed di cagar alam Antohakalava milik pribadi. Di sebelah kiri adalah morf putih, varian yang sangat langka yang belum pernah dilihat Dr. Patel di alam liar. Kredit Erik Vance / The New York Times
Lemur ruffed di cagar alam Antohakalava milik pribadi. Di sebelah kiri adalah morf putih, varian yang sangat langka yang belum pernah dilihat Dr. Patel di alam liar. Kredit Erik Vance / The New York Times

Pada hari ketiga survei, salah satu pemandu ekspedisi itu membeku saat dua massa oranye melesat di atas kepala. Para ahli biologi mengikuti, menabrak pepohonan sampai berhenti. Tujuh puluh kaki di atas kepala, tiga lemur berbulu, yang populasinya anjlok menjadi hanya beberapa ribu dalam beberapa tahun terakhir, menjemur diri di kanopi. Diantaranya adalah morf putih, varian aneh yang menurut Dr. Patel belum pernah dipelajari di alam liar.

Para ahli biologi tinggal di taman selama 50 hari lagi, menandai perbatasan hutan dengan GPS dan mencari sifaka dan indris sutra. Mereka menemukan bekas gigi yang ditinggalkan oleh sifaka sutra, melihat indris dan mengumpulkan sampel kotoran dari lemur yang kasar, termasuk satu dari morf putih – yang pertama dalam sains.

Ketika pandemi melanda, Madagaskar mengisolasi diri dari semua perjalanan dan pariwisata; itu mulai dibuka kembali pada bulan September. Dr. Golden, dari Harvard, khawatir bahwa orang mungkin telah pindah ke hutan untuk menghindari Covid-19 dan mulai hidup dari daging hewan liar. Dr. Ratsimbazafy mengatakan dia telah melihat peningkatan dalam pertanian tebang-dan-bakar.

Namun lama setelah pandemi selesai, perubahan iklim akan terus mengancam spesies yang terancam punah, dan tempat-tempat seperti Madagaskar akan membutuhkan taman pribadi kecil, yang dibuat oleh penduduk setempat, untuk mendukung taman publik yang lebih besar.

“Saya bahkan tidak dapat membayangkan hutan lain yang memiliki ketiga lemur yang terancam punah,” kata Dr. Patel, mengacu pada Antohakalava. “Kami telah melihat banyak manfaat dari taman pribadi kecil yang mengisi kekosongan. Inilah orang-orang yang sepertinya sangat ingin melindungi tanah. Dan tampaknya itu adalah model yang berkembang. “

Sumber : NYtimes

Leave a Reply

Your email address will not be published.