Ilmuwan Dipekerjakan oleh Perusahaan Minyak Besar yang Sudah Lama Memprediksi Krisis Iklim | Lingkungan Hidup


Pada awal tahun 1958, industri minyak mempekerjakan ilmuwan dan insinyur untuk meneliti peran pembakaran bahan bakar fosil dalam pemanasan global. Tujuannya pada saat itu adalah untuk membantu konglomerat minyak besar memahami bagaimana perubahan atmosfer bumi dapat mempengaruhi industri – dan hasil akhirnya. Tetapi apa yang diperoleh para eksekutif puncak adalah gambaran awal dari krisis iklim, beberapa dekade sebelum masalah tersebut mencapai kesadaran publik.

Apa yang ditemukan para ilmuwan ini – dan apa yang dilakukan perusahaan minyak dengan informasi itu – adalah inti dari 24 tuntutan hukum yang mencoba meminta pertanggungjawaban industri bahan bakar fosil atas perannya dalam perubahan iklim. Banyak dari kasus ini bergantung pada dokumen industri internal yang menunjukkan bagaimana, 40 tahun yang lalu, para peneliti memperkirakan kenaikan suhu global dengan akurasi yang mencengangkan. Tetapi melihat ke belakang, banyak dari ilmuwan yang sama ini mengatakan bahwa mereka bukanlah pelapor untuk ekstraksi minyak besar-besaran.

Beberapa peneliti kemudian bersaksi di depan Kongres, menggunakan pengetahuan orang dalam mereka untuk menyoroti cara-cara di mana industri minyak menyesatkan publik. Yang lain mengatakan mereka tidak terlalu peduli tentang cara raksasa minyak itu menangani penelitian mereka.

Namun, hanya sedikit yang dapat memperkirakan jejak tenaga kerja mereka dalam sejarah dalam upaya untuk meminta pertanggungjawaban industri bahan bakar fosil atas keadaan darurat iklim kita. The Guardian melacak tiga ilmuwan ini untuk mengetahui bagaimana mereka melihat peran mereka hari ini.

Martin Hoffert, 83, fisikawan dan konsultan Exxon dari 1981 hingga 1987

Marty Hoffert
Marty Hoffert. Foto: Zack Whitman/The Guardian

Ketika saya mulai berkonsultasi dengan Exxon, saya sudah mulai memahami bahwa iklim bumi akan dipengaruhi oleh karbon dioksida. Hanya sedikit orang di dunia yang aktif menangani masalah ini karena sinyal pemanasan global belum muncul dalam data. Jadi saya diundang untuk bergabung dengan kelompok penelitian di Exxon dan salah satu syarat untuk bergabung dengan kami adalah kami mempublikasikan penelitian ilmiah kami di jurnal peer-review. Itu adalah sekelompok geek yang mencoba mencari tahu bagaimana atmosfer planet bekerja.

Kami melakukannya dengan sangat baik di Exxon. Kami memiliki delapan makalah ilmiah yang diterbitkan dalam jurnal peer-review, termasuk proyeksi jumlah pemanasan global dari penumpukan karbon dioksida setelah 40 tahun. Pada tahun 1980 kami memperkirakan seperti apa pemanasan atmosfer dari pembakaran bahan bakar fosil pada tahun 2020. Kami memperkirakan suhunya sekitar 1 derajat Celcius. Suhunya sekitar satu derajat Celcius.

Tidak pernah terpikir oleh saya bahwa ini akan berubah menjadi masalah politik. Saya berpikir: “Kami akan melakukan analisis, kami akan menulis laporan, politisi dunia akan melihat laporan dan mereka akan membuat perubahan yang sesuai dan entah bagaimana mengubah sistem energi kita.” Saya seorang ilmuwan penelitian. Di bidang saya, jika Anda melihat sesuatu dan ternyata benar, Anda adalah seorang pahlawan. Saya tidak menyadari betapa sulitnya meyakinkan orang, bahkan ketika mereka melihat bukti objektif bahwa itu terjadi.

Marty Hoffert:
Marty Hoffert: “Saya tidak menyadari betapa sulitnya meyakinkan orang.” Foto: Zack Whitman/The Guardian

Pada tahun 1980, ada seorang pria yang bekerja di Exxon yang merupakan salah satu penemu baterai lithium yang sekarang digunakan oleh mobil listrik. Pria ini menerima Hadiah Nobel Kimia untuk karyanya pada baterai lithium. Bayangkan saja jika manajemen Exxon menanggapi harapan kami dengan serius! Mereka dapat dengan mudah membangun pabrik besar untuk membuat baterai lithium untuk memfasilitasi transisi ke mobil listrik. Sebaliknya, mereka menembak orang ini. Mereka menutup semua bisnis energi mereka. Dan mereka mulai mendanai penyangkal iklim.

Orang sering bertanya kepada saya, “Berapa banyak waktu yang tersisa sebelum kita dapat mencegah masalah ini?” Kita tidak punya waktu lagi. Ini sudah terjadi.

Ken Crossdale, 82, peneliti dan insinyur di Imperial Oil dari 1968 hingga 1992

Ketika saya bekerja untuk Imperial Oil di akhir tahun 80-an, saya memimpin sebuah kelompok kecil yang bertanggung jawab atas penelitian dan pengembangan yang kami lakukan sehubungan dengan Arktik. Spesialisasi saya adalah membangun struktur laut di wilayah Arktik. Pada awal 1990-an, saya membuat penilaian: Jika kita mengalami pemanasan di Kutub Utara, apa yang bisa kita harapkan dari kondisi es dan bagaimana perubahan itu memengaruhi fungsi kita?

Saya secara khusus melihat operasi angkatan laut. Ketika kita melihat struktur geometris, kita tertarik pada seberapa tebal es itu. Salah satu masalahnya adalah: Seberapa tipis es di dunia yang memanas? Bagaimana ini akan mempengaruhi bagaimana platform kami dirancang?

Penelitian iklim bukanlah masalah besar bagi perusahaan pada saat itu. Ada banyak ketidakpastian, jadi orang-orang sedikit mengangkat bahu. Anda akan berkata, “Anda harus melihat ini,” dan mereka berkata, “Mungkin kami melakukannya, mungkin tidak.” Itu bukan masalah besar yang muncul saat itu.

Pendapat pribadi saya adalah bahwa perubahan iklim sedang terjadi. Tetapi pendorong utamanya adalah populasi dan konsumsi. Ketika kakek saya lahir, populasi dunia sekitar 1,3 miliar. Ketika saya lahir itu 2,2 miliar, hari ini adalah 7,5 miliar. Perserikatan Bangsa-Bangsa memperkirakan populasi akan menjadi sekitar 10 miliar pada tahun 2055. Menurut pendapat saya, ini adalah pendorong utama segala sesuatu yang berkaitan dengan lingkungan kita yang memburuk.

Secara pribadi, saya tidak merasakan ketidaknyamanan karena saya bekerja di perusahaan minyak. Semua orang yang bekerja dengan saya sama jujur ​​dan etisnya dengan orang-orang yang bekerja dengan saya di organisasi lain. Saya tidak merasa seperti membantu Kekaisaran Jahat – saya tidak merasa malu. Saya hanya membantu sebuah perusahaan menghasilkan produk yang masih banyak dikonsumsi di seluruh dunia.

Steve Lonergan, 71, konsultan Exxon dari 1989 hingga 1990

Steve Lonergan
Steve Lonergan. Fotografi: Peter Lonergan

Saya berpartisipasi dalam penelitian tentang dampak sosial dan ekonomi dari perubahan iklim di Kanada utara pada akhir 1980-an dan awal 1990-an. Saat itu, tidak banyak orang yang melakukan pekerjaan seperti ini. Exxon Canada bertanya kepada saya apakah saya akan memberikan penilaian tentang bagaimana hal ini akan mempengaruhi operasi mereka di Utara.

Modelnya paling regional, dan hanya bisa memberikan proyeksi umum di bawah tingkat karbon dioksida, atau CO . yang berbeda2. Ini adalah grup teknis, dan saya tidak tahu apakah mereka memiliki pengaruh pada manajemen senior Exxon. Ada beberapa insinyur yang tertarik dengan isu pemanasan global. Apakah mereka berbicara adalah pertanyaan lain.

Sebagian besar ilmuwan pada saat itu setuju bahwa jenis perubahan karbon dioksida ini2 Emisi akan mempengaruhi suhu dan curah hujan. Publik belum, tentu saja, industri belum, dan pemerintah pada umumnya belum. Tetapi sebagian besar komunitas ilmiah mendekati konsensus. Itu benar-benar bukan hal baru bagi kami semua.

Pada saat itu, modelnya sangat umum, tetapi itu memberi Anda perasaan bahwa semakin jauh ke utara, semakin hangat. Alasan utamanya adalah es akan mencair. Pertanyaannya adalah: “Apa artinya itu dalam hal permafrost? Apa artinya itu dalam hal pemecahan es?”

Saya dan mitra saya tertarik tidak hanya untuk melihat suhu rata-rata atau curah hujan rata-rata, tetapi juga varians, dan ekstremnya. Kami mulai mencoba mencari tahu bagaimana kami bisa memodelkan suhu dan curah hujan ekstrem. Ini penting bagi Utara karena ada komunitas di mana pendinginan mereka hanyalah kandang di luar di musim dingin. Jadi Anda bisa memasukkan daging rusa ke dalamnya dan membeku secara alami.

Tetapi jika Anda terkena suhu di atas titik beku di bulan Januari, itu adalah masalah pasokan makanan. Kami melakukan beberapa pemodelan dan kesimpulan kami adalah jika CO2 Tingkat dua kali lipat, dan kemungkinannya adalah 50% bahwa pada hari tertentu di bulan Januari, tempat di mana suhu biasanya -32 derajat akan melebihi titik beku.

Setelah enam atau tujuh tahun, setiap hari selama dua minggu suhu di atas titik beku, dan semua daging rusa dicairkan. Saya tidak berharap itu terjadi begitu cepat. Itu adalah kejutan terbesar.

Untuk waktu yang lama, saya bukan anggota Sierra Club atau Western Canadian Wildlife Society dll, karena saya ingin dilihat sebagai pengamat yang objektif. Saya ingin terlihat sebagai seseorang yang menjadi advokat melalui penelitian mereka. Perubahan iklim adalah masalah lingkungan yang sangat penting sehingga kita membutuhkan penelitian yang baik di baliknya.

Kami memiliki orang-orang seperti Greta Thunberg, dan kami sangat membutuhkan mereka. Tetapi kita juga membutuhkan komunitas ilmiah untuk menunjukkan bukti dari beberapa perubahan yang telah terjadi. Ini adalah peran yang saya rasakan sedang saya mainkan.

Kisah ini diterbitkan sebagai bagian dari Covering Climate Now, sebuah kolaborasi global outlet berita yang memajukan liputan kisah iklim climate



Source link

Baca Juga :   Teori Einstein memainkan peran mereka di zaman kita | Surat

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *