‘Menjual Janji’: Apa yang Dipelajari Lembah Silikon Dari Kejatuhan Theranos | Theranos


A Seorang pemimpin muda yang karismatik, penilaian miliaran dolar, dan teknologi yang menjanjikan tetapi gagal untuk mengubah dunia: Naik turunnya startup teknologi medis Theranos telah dilihat oleh banyak orang sebagai dakwaan dari stand hype-train. Bukit silikon.

Hampir 20 tahun setelah meluncurkan Theranos, CEO Theranos Elizabeth Holmes sedang menuju ke pengadilan karena menipu pelanggan dan investor. Silicon Valley menghadapi audiens yang waspada dengan metode dan niatnya – tetapi keputusannya tetap pada apakah budaya startup telah berubah secara mendasar.

kata John Carrero, seorang jurnalis yang telah meliput Theranos selama enam tahun dan sekarang menjadi pembawa acara podcast tentang pengalaman tersebut. Namun dalam banyak hal, ledakan terus berlanjut. Saya tidak yakin ada akun nyata, sampai sekarang.”

Baca Juga :   Pasar saham AS dibuka lebih rendah setelah reli yang kuat

“Momen spesial dalam sejarah Lembah Silikon”

Theranos didirikan pada tahun 2003 oleh Elizabeth Holmes, seorang mahasiswa berusia 19 tahun di Universitas Stanford.

Holmes berjanji untuk merevolusi industri pengujian medis yang luas dengan teknologi yang dapat melakukan berbagai tes kesehatan dengan setetes darah. Perusahaan mencapai puncaknya sekitar 10 tahun kemudian, dengan nilai mengejutkan $ 10 miliar, sebelum semuanya berantakan.

“Kebangkitan dan kejatuhan Theranos mencerminkan momen yang sangat istimewa dalam sejarah Lembah Silikon,” kata Margaret O’Mara, sejarawan daerah yang merupakan profesor di University of Washington.

Pada saat itu, gelembung teknologi di Silicon Valley terobsesi dengan para pendiri muda, merayakan keberhasilan startup dengan “awal yang sederhana” yang telah berhasil mengambil alih dunia — Mark Zuckerberg dari kamar tidurnya, Jeff Bezos dari garasinya.

Pada saat yang sama, beberapa investor semakin frustrasi karena produksi Valley difokuskan pada platform sosial, yang oleh sebagian orang dianggap sembrono. Seperti yang dikatakan investor Peter Thiel pada tahun 2013: “Kami menginginkan mobil terbang. Sebaliknya, kami mendapat 140 karakter.”

“Lalu kami memiliki Theranos, yang tidak membuat aplikasi tetapi menjual janji untuk mengubah perawatan kesehatan,” kata O’Mara. “Holmes bertujuan untuk sebuah pengalaman – tes darah – yang sangat akrab dan tidak terlalu menyenangkan. Itu menarik bagi banyak orang.”

Ada undian lain untuk Holmes. Dengan nama-nama besar seperti Bezos, Zuckerberg, dan Bill Gates yang mendominasi panggung, sebagian besar wanita tidak dilibatkan dalam narasi.

Dengan kata lain, ini adalah saat yang tepat bagi seorang pionir teknologi muda untuk menjadi pusat perhatian. “Ini adalah seorang wanita muda yang menarik untuk fotografi, menyamar sebagai Steve Jobs,” kata O’Mara. “Itu adalah kisah yang sangat menggoda yang semua orang ingin percaya.”

waktu berubah

O’Mara mengatakan bahwa ketika Holmes naik ke tampuk kekuasaan, perusahaan teknologi masih dipandang sebagai inovator yang sangat bermanfaat bagi masyarakat. Didukung oleh penggunaan platform teknologi oleh regulator dalam acara-acara seperti Musim Semi Arab dan Pendudukan Wall Street, ada narasi menyeluruh bahwa Lembah Silikon menghubungkan dunia dan memajukan demokrasi.

“Ini adalah saat ketika perusahaan dapat mengatakan bahwa mereka membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik dan kebanyakan orang akan mempercayainya,” kata O’Mara.

Startup dari berbagai industri telah mampu melompati kereta hype Silicon Valley, mengadopsi etos mereka “bergerak cepat dan memecahkan banyak hal.” Theranos pada dasarnya adalah perusahaan perangkat medis, sementara WeWork — industri lain yang dicintai — berada di pusat penjualan real estat ruang kantor.

Satu dekade kemudian, lingkungan startup telah jelas berubah. Penemuan seperti skandal Cambridge Analytica telah mengikis kepercayaan pada teknologi besar. Anggota parlemen dan publik semakin mempertanyakan kekuatan monopoli beberapa perusahaan teknologi besar. Platform sosial sebagian besar disalahkan atas kebangkitan Donald Trump dan kemenangannya yang menakjubkan dalam pemilihan 2016.

“Inilah saat seluruh percakapan seputar media sosial dan lebih luas lagi sektor teknologi mulai bergeser,” kata O’Mara. “Lebih banyak keraguan mulai muncul tentang apa yang sebenarnya dijanjikan oleh perusahaan-perusahaan ini.”

‘hidup dan mati’

Tetapi pendapat berbeda tentang bagaimana perusahaan teknologi, dan start-up medis pada khususnya, harus beradaptasi dengan perubahan iklim.

“Theranos telah meningkatkan kesadaran akan perlunya melihat lebih kuat pada klaim fiktif ketika dibuat,” kata David Grenache, mantan presiden American Society of Clinical Chemistry dan petugas ilmiah saat ini di TriCore Reference Laboratories. “Ini membantu meningkatkan tingkat kehati-hatian – itu mengingatkan orang untuk melihat sebelum Anda pertama kali percaya pada teknologi yang sebenarnya tidak ada.”

Elizabeth Holmes meninggalkan pengadilan di San Jose pada 2019.
Elizabeth Holmes meninggalkan pengadilan di San Jose, California, pada 2019. Foto: Justin Sullivan/Getty Images

Meskipun pengawasan itu sehat dan diperlukan untuk setiap startup di lapangan, intensitasnya telah menjadi bumerang bagi banyak perusahaan teknologi medis, lanjut Grenache, mencatat bahwa ada “perusahaan yang sah” yang bekerja pada teknologi diagnostik yang ditutup lebih cepat daripada sebelumnya, sebelum investor.

“Skeptisisme yang sehat telah berkembang menjadi ketidakpercayaan total,” katanya.

John Iannidis, seorang profesor kedokteran Universitas Stanford yang merupakan salah satu yang pertama menantang Theranos, berpendapat bahwa bahkan di tengah pengawasan yang meningkat, perusahaan pengujian medis di lembah itu tetap bertahan dalam beberapa kesalahan yang dibuat oleh perusahaan pengujian darah yang baru berdiri.

Seperti yang dilakukan Theranos sebelumnya, banyak perusahaan teknologi medis masih beroperasi dalam “mode siluman,” meluncurkan dan mengumpulkan dana untuk produk mereka tanpa memberikan bukti yang sah bahwa produk tersebut berfungsi, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan oleh Ioannidis pada 2019. Menurut penelitian, di antara 18 “unicorn” ‘, atau perusahaan teknologi yang bernilai lebih dari $1 miliar, di bidang ini, lebih dari setengahnya tidak memiliki “makalah yang banyak dikutip” dalam pekerjaan mereka.

Dia memperingatkan bahwa ketika sifat rahasia Silicon Valley bertabrakan dengan perawatan kesehatan, sangat sedikit informasi yang keluar mengenai penelitian sebenarnya di balik produk. “Bekerja secara sembunyi-sembunyi, membuat klaim yang berlebihan, dan akhirnya membuat orang membuat keputusan yang salah tentang kesehatan mereka sangat menakutkan,” kata Ioannidis. “Ini bukan laptop atau ponsel, ini hidup dan mati.”

Masalah lain, kata Ionedis, adalah banyak dari perusahaan ini beroperasi di “wilayah abu-abu” peraturan karena teknologi yang mereka jual tidak secara langsung diklasifikasikan sebagai medis. Sementara vaksin atau obat memerlukan proses persetujuan yang lebih ketat dari Food and Drug Administration (FDA), teknologi seperti yang ditawarkan oleh Theranos mampu membawa produk ke tangan publik dengan sedikit pengawasan peraturan.

Administrasi Makanan dan Obat-obatan mulai menangani masalah setelah Theranos jatuh, tetapi jalan kita masih panjang. “Ini telah menjadi peringatan bagi banyak orang, termasuk FDA,” kata John Wicksow, profesor teknik biomedis di Vanderbilt University. “Pengalaman telah mengungkapkan sejumlah kelemahan dalam kebijaksanaan organisasi.”

Pada tahun 2015 Kongres mengadakan sidang di Washington untuk membahas “tes yang dikembangkan laboratorium,” atau LDT. Seperti yang digunakan oleh Theranos, tes diagnostik semacam itu tidak mengharuskan perusahaan untuk menyerahkan tes ke Food and Drug Administration sebelum dapat digunakan pada pasien. Lusinan startup telah memanfaatkan celah dalam beberapa tahun terakhir, menurut Food and Drug Administration.

Tetapi tidak banyak kemajuan regulasi yang dibuat sejak saat itu. Upaya telah terhenti di bawah pemerintahan sebelumnya dan nasib peraturan LDT tampaknya “dalam limbo” di bawah pemerintahan Biden.

Sementara itu, perusahaan teknologi medis terus berkembang. Perusahaan biotek swasta di Amerika Serikat mengumpulkan $ 27,2 miliar pada tahun 2020, menurut data dari Pitchbook, yang melacak kesepakatan tersebut. Itu naik dari $ 10,6 miliar pada tahun 2015, ketika Theranos mulai jatuh.

Cara perusahaan-perusahaan ini bergerak maju di tahun-tahun mendatang mungkin sebagian bergantung pada Elizabeth Holmes.

Jurnalis Carrero mengatakan hasil dari kasus ini akan sangat besar bagi budaya startup. “Selalu ada budaya berpura-pura ke Silicon Valley, dan Holmes adalah produk dari budaya itu,” katanya. “Untuk memperbaikinya – untuk mengubah Lembah Silikon – akan membutuhkan keyakinan.”



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *